HURTIGRUTEN: Un viaje en el Expreso de la Costa 

 Viajar a bordo de Hurtigruten  https://www.hurtigruten.com/ no es un crucero al uso tal como lo conocemos aquí , es un barco que sale diariamente del puerto de Bergen hacia la última localidad en suelo noruego , Kirkenes, a unos kilómetros de la frontera Rusa. No hay fotos de esas que hacen en los cruceros, no hay espectáculo nocturnos. Estos 11 barcos o ferrys constituyen una de las travesías costeras más espectaculares del mundo, navegan hacia el norte del país, donde cualquier crucero al uso no llega. Se adentra en fiordos

Como este llamado Trollfjord entre las islas Versteralen y Lofoten, atraca en pequeñas poblaciones , que sin este contacto estarían parte del invierno incomunicadas , ya que muchas de ellas resultan difícilmente accesibles por carrereras

Pasa muy cerca de espectaculares cabos y cruza el Círculo Polar Ártico 

En 1893, Richard With fundó este Ferry costero , Hurtigruten en la localidad de Stokmarknes , con un único barco llamado el S S Versteralen. Empezó recorriendo hasta 9 puertos entre Trondheim y Tromso . Luego esa misma línea se amplió hasta Hammersfest, llevando correo, pasajeros y mercancías. Dos años antes , Kriegsman Gran asesor nacional de buques de vapor lanzó la idea de ofrecer un servicio marítimo que uniera las ciudades de Trondheim y Hammerfest que se encuentra en la punta norte del país. Le ofreció esta ruta a dos navieras de vapor que la rechazaron ya que consideraban imposible navegar por ella en los duros y oscuros inviernos en una época en la que solo existían dos cartas marítimas y al norte de Tronheim tan solo había 28 faros

Tan solo With vio la posibilidad de realizar ese desafío. A día de hoy esta naviera hace el recorrido de Bergen a Kirkenes diariamente con una flota de 11 navíos . Sale sobre las 20.00 de Bergen y llega a Kirkenes a las 09.00 de la mañana tras 6 días de navegación en los que parará en unos 33 puertos para cargar y descargar mercancías y correo y coger pasajeros que van de una localidad a otra por mar. De Kirkenes reemprende la bajada hacia Bergen sobre las 12.30 llegando al final de su trayecto en 5 días, a las 14,30 y vuelta a empezar. 

Actualmente la naviera cuenta con 11 navíos que están equipados con todas las comodidades que se necesitan a bordo. Su principal ingreso resulta de los miles de turistas fundamentales alemanes y americanos que embarcan cada año en uno de sus barcos. A bordo todos los días puedes leer el programa del día siguiente con las diferentes paradas , las conferencias que se imparten sobre un tema de interés relacionados con eses viaje , las paradas , los puntos de interés por los que pasa el barco y las excursiones que puedes contratar a bordo

Asimismo existe un programa en el que te indican los puertos que se tocan y la duración de La parado. En muchos de ellos el barco solo para media hora en otros más. Depende del lugar

Muchas visitas las puedes hacer por tu cuenta, otras será mejor contratarlas directamente alli pues algunas desembarcas en un puerto y vuelves a embarcar en el siguiente. Los puntos que tocas de noche a la ida, generalmente los ves de día a la vuelta. A la vuelta pudimos disfrutar de día del Trollfjord y del paso del Círculo Polar Ártico ya que a la ida estos puntos fueron de noche https://www.visitnorway.es/ alli puedes enterarte de lo que te interesa visitar

Nosotras hicimos la mayoría por nuestra cuenta ya que las chicas de la recepción te facilitan un mapa de cada lugar y además te dan información sobre lo que resulta interesante ver

En Alesund subimos para ver la vista , y vimos las casas de Art Nouveau o Judenstil así como su preciosa iglesia 

En Tronheim la magnífica catedral Gótica de Nidaros así como su barrio más antiguo, eso sí en un día pasado por agua. Esta iglesia tiene algunas partes románicas, incluso su impresionantes órgano es barroco. 

Desde allí rumbo a Bodo no sin antes pasar por la isla de Munkholmen.  Este monasterio fue anteriormente fortaleza vikinga, prision , monasterio y ahora está acondicionada para uso y disfrute de sus habitantes. 

Ya por la noche hacemos una breve parada en Norvik en donde destaca su museo que ha recibido incluso premios de arquitectura

Al día siguiente cruzamos ya el Círculo Polar Ártico y de paso viene uno de los platos fuertes de este viaje: las Lofoten. Tras una breve parada en Bodo avistamos los picos de sus montañas recortarse al horizonte lo que ya nos pone los pelos de punta

Las Lofoten son un paraiso , sus paisajes son de una belleza excepcional , tanto en verano como en invierno. Se recorren cómodamente en coche, existen multitud de actividades, asimismo hay un montón de rutas en bici. Existen todo tipo de alojamientos desde el Camping hasta hoteles más lujosos. 

Y llegamos a Trømso, la llamada capital del Ártico es una ciudad bastante grande que reúne todo tipo de servicios

La visita más importante es su iglesia, o Catedral del Ártico. Es el principal icono de la ciudad, debido a su ubicación il y su forma característica 

Su luz interior y sobre todo su magnífica acústica hace que se celebren allí numerosos conciertos. La vidriera que hace de retablo fue realizada por el artista Víctor Sparre en 1972

Seguimos nuestro viaje hacia el norte y en la localidad de Honningsvåv nos espera otro de los platos fuertes de este recorrido; la visita a Cabo Norte. El día nos obsequia con un sol y una temperatura rara por este lugar en esta época del año. Este junto con el de la visita a las Islas Vega serán los dos mejores días del viaje en cuanto a meteorología se refiere.  Cabo Norte se encuentra a unos 45 minutos en autobús de esta localidad. El camino es espectacular, se trata de una tundra 

Nos cruzamos incluso con varios rebaños de alces, otros pastan tranquilamente al borde del Camino, son los rebaños de los Samis, habitantes originarios de esta región 

Nos cuentan que al final del invierno los traen en embarcaciones a estos pastos, pues tras un duro invierno y estando las hembras preñadas están demasiado cansados para cruzar a nado d un lugar a otro   Sin embargo a finales de la temporada de verano habiendo recuperado fuerzas debido a la abundancia de pastos, los rebaños de renos cruzan nadando el fiordo para adentrarse hacia el interior en donde pasarán el invierno. Con el día espectacular del que disfrutamos la visión de Cabo Norte no deja de impresionarnos

Aparte de la visión del cabo en el interior del edificio de información se proyecta una película muy interesante sobre este lugar en las diferentes épocas del año. Durante el invierno sale dos veces al día un convoy precedido por una maquina quita nieve que va abriendo camino desde Honningsvåg hasta Cabo Norte. 

Por fin alcanzamos la última población al norte de Noruega a tan solo 16 km de la frontera rusa. Recoremos esos km en una lancha sobre el río Pasvik en dirección a la frontera rusa con los chicos de Barentsafari. http://www.barentssafari.com/ nos cuentan el problema que supuso para los Samis de esta región el trazado de la frontera entre Rusia y Noruega

Siendo un pueblo nómada que se desplazaba libremente por toda esa región, se vieron obligados a escoger una de las dos nacionalidades y asentarse en uno de los dos paises. La vida en estos lares resultaba muy dura durante el invierno pues el río se congela llegando a alcanzar la zona unos 50 grados bajo zero. Aquí nos encontramos en el Mar de Barents por lo consiguiente lejos de la corriente cálida del Golfo. 

La historia de esta parte de la frontera está íntimamente ligada a la historia De los Santos Boris y Gled, esta leyenda la contaré en un futuro post , pues es muy curiosa, de hecho determinó el trazado de la frontera creando un cuadrado para que la Iglesia dedicada a ellos quedàra en territorio ruso. 

La frontera está marcada con dos postes a cada lado Del Río y no se puede , bajo ningún concepto , pasar más allá del poste ruso bajo multa de 500€. Hay puestos de vigilancia a ambos lados Del Río y de la frontera aunque la relación entre estos dos paises es de buena vecindad. Los habitantes de esta zona tienen un permiso especial para poder adentrarse hasta 50 km en el país vecino. Con ayuda de unos prismáticos alcanzamos a ver ,ya en territorio ruso ,un buen número de focas solazándose sobre unas rocas. 

Desde Kirkenes empieza ya el recorrido hacia el sur. En nuestra primera parada Hammesfest nos espera un tiempo malísimo, día gris, viento y mucha lluvia. De esta parada nos recomiendan su iglesia construida a semejanza de los secaderos de bacalao

Detrás De la Iglesia se encuentra un interesante museo dedicado a la historia de esta localidad durante la Segunda Guerra Mundial. He de reconocer que desconocía por completo el que Noruega hubiera sido tan castigada durante la Guerra Mundial. Asimismo dentro de los locales de La Oficina de información se puede ver una buena exposición relacionada con la protección del Oso Polar   Es la Real y Antigua Sociedad del Oso Polar. 

El Hurtigruten continúa navegando hacia el sur. Prácticamente a diario nos cruzamos con alguno de los barcos que navegan hacia el norte. 
Y llegamos a las Versteralen.. estas se encuentran al norte de las Lofoten. Desembarcamos en Harstad, una de las puertas de entrada a Lofoten. Nos dirigimos directamente a Trondenes, una pequeña población con una preciosa iglesia medieval

Construida entre los años 1103 y 1122 su interior es de marcado estilo románico con toques ya de  gótico  como el precioso retablo que habita en su interior.  

Por fuera a su alrededor se pueden observar restos de muralla de piedra. Se cree que pudo hacer parte de una antigua fortaleza defensiva     Es una de las iglesias de piedra más importante de Noruega en términos de tamaño, influencia y ornamentos   Durante la Edad Media poseia un gran número de tierra. De hecho el Vicario de Trondenes fue anteriormente Dean en la catedral de Nidaros en Trondheim. Muy cerca de allí se encuentra un interesante museo que recrea la vida de los pobladores de esta zona y la historia de los campos de los prisioneros rusos durante la guerra. 

Seguimos recorriendo paisajes de cuento por las Verstèralen en donde vemos muchas bateas pertenecientes a piscifactorias con un barco siempre cerca que se encarga de alimentar el salmón que allí se cría 

Volvemos a embarcar en el Polarlys en Sortlandy empieza una navegación por uno de los paisajes más espectaculares de este recorrido hasta alcanzar Svolvaer, la indiscutible capital de las Lofoten. Pasamos por canales bastantes estrechos entre islas

Para alcanzar finalmente el famoso fiordo de Trollfjord o en fiordo de los Trolls tiene 2km de longitud  y apenas 100 m de ancho en su desembocadura. 

Y llegamos a Svolvaer en Lofoten. La principal atracción de esta localidad es el Magic Ice.  Una galería de hielo con una temperatura de 6 bajo cero. En donde por el módico precio de unos 30€ te puedes tomar un cóctel en un vaso de hielo mientras te das un paseo entre las diferentes esculturas hechas todas de hielo. 

Y así llegamos a nuestro último día completo de navegación en donde tendremos la suerte de poder recorrer la famosa Carretera Atlántica, una de las carreteras más espectaculares del mundo

Pero antes de llegar a ella salimos de Kristiansund y hacemos una primera parada para visitar la iglesia medieval de madera de Kvernes, una auténtica joya

Situada en un entorno espectacular con vistas al fiordo, data de principios del año 1.300, aunque ha sido reconstruida en el S XVII.  Su interior está bellamente decorado con las paredes enteramente recubiertas de pinturas

Asimismo, al igual que la mayoría dè las Iglesia en la costa Noruega en medio de la nave cuelga un barco votivo de 300 años y curioso retablo del S XV dedicado a la Virgen María 

La carretera Atlantica ha sido nombrada Ruta Turistica Nacional, conecta 17 islotes entre Vevang y la isla de Averøya. Tiene unos ocho km de longitud y 8 puentes. Tanto la ruta como el paísaje es espectacular. En invierno esta área es azotada con frecuencia por fuertes vientos y tormentas lo que hace muy difícil la vida por esa zona

En invierno, mujeres y niños se quedaban a resguardo en casa mientras que los maridos salían a pescar   Debido al mal tiempo citado anteriormente muchos perecían en la mar dejando muchas viudas. El resultado es que muchas de ellas podían contraer matrimonio hasta en 7 u 8 ocasiones. 

El viaje se va acabando , al día siguiente el barco atraca en Bergen sobre las 14,30. Estamos de nuevo en nuestro punto de partida, la preciosa ciudad de Bergen puerta de entrada a los fiordos noruegos Nos parece increíble el hecho de haber recorrido la magnífica costa Noruega hasta el norte y haber vuelto ya.  Hemos vivido una experiencia increíble gracias https://www.hurtigruten.com/  así como a https://www.visitnorway.es/

Este tipo de viaje se puede hacer de distintas maneras: puedes contratar el viaje como quieras, el circuito completo, varios días, solo la subida , solo la bajada, embarcar solo para ir de un punto a otro, asimismo puedes contratar la pensión  completa, media pensión. Todo depende del presupuesto de que dispongas. 

Noruega nos ha parecido un país fascinante con mucha diversidad tanto a nivel de paísaje como de cultura lo cual recomendamos visitar   Muchas de estas imágenes permanecerán en nuestra retina durante mucho tiempo

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