AZORES: Terceira, que ver y hacer en una semana

Tras pasar una semana en Terceira me gustaría compartir con todos vosotros lo que dio de sí la visita a esta preciosa isla.

Primero resaltar que mientras en nuestra península estabamos bajo los efectos de una ola de calor , en Azores , si si el hogar de famoso anticiclón, estuvimos disfrutando de una temperatura media de entr 22 y 25 grados de maxima con unos estupendos dias soleados Se trata de la segunda isla más habitada de las 8 que componen ese archipiélago después de la de San Miguel, y como su nombre indica fue la tercera en ser descubierta. Tiene 30 km de largo por casi 18 de ancho.

Lo más práctico para poder disfrutar de la isla y llegar a todos los rincones es alquilar un coche. Hay autobuses públicos , pero solo por la carretera circular que rodea la isla. Si quieres adentrarte por el interior la única solución es el coche.

La isla es preciosa, limpia muy cuidada con sus casas pintadas y casi todas con flores. Me contaron que cuando ocurrió la catástrofe del terremoto y la explosión del volcán en la isla de Faial en 1957, el gobierno americano que tiene una base allí, ofreció a todo el que quiso la nacionalidad estadounidense . El volcán estuvo activo durante 13 meses con lo que casi la mitad de la población se marcho a vivir a Estados Unidos y con el dinero ganado se construyeron unos caserones enormes en los que ondean tanto la bandera de Portugal y la de los Estados Unidos

La isla de Terceira solo tiene dos playas, la de Praia do Victoria y una más pequeña en la capital Angra. Lo demás son unas piscinas estupendas en el mar

La primera visita debería ser para la capital de la isla Angra do Heroísmo o Angra como la llaman allí. Es Patrimonio de la Humanidad desde el año 1983. Es históricamente la primera ciudad europea creada en medio del Atlántico.Fue el resultado de los nuevos horizontes que abrieron los descubrimientos. Una de las visitas que recomendamos para entender la historia de estas islas y la de Angra es el Museo de la Ciudad que se encuentra en el convento de San Francisco dentro del cual, en la iglesia, se encuentra la tumba del hermano del explorador Vasco de Gama

Es un Museo muy didáctico y es un buen punto de partida para adentrarte en la historia de este archipiélago y más concretamente en el devenir de Terceira, para luego seguir con la visita de la ciudad callejeando entre casas señoriales, conventos e iglesias

Sus coloridas y cuidadas edificaciones no dejan a nadie indiferente, es una verdadera delicia el callejear por su centro antiguo. Tampoco hay que dejar de entrar en la Sé, es decir la Catedral del Santísimo Salvador, un imponente edificio de estilo renacentista

Pegado a la capital se encuentra el Parque Nacional del Monte Brasil, un extinto volcán desde donde se tienen unas magníficas vistas al mar Atlántico, de hecho los oteadores para las empresas que te llevan a ver las ballenas se ponen allí con prismáticos para avisar a los barcos por donde están los delfines y las ballenas. Allí encontrarás infinidad de senderos para poder disfrutar de este entorno natural.

En Angra existen varias empresas que se dedican al avistamiento de las ballenas. Las dos principales son Oceanemotion e Aguiatur Nosotras lo hicimos con la segunda. El coste es de 50€ unas 3 horas de paseo. Siempre acompaña un biólogo marino en esta actividad que te va contando las particularidades de estos mamíferos y resaltar que se respetan las distancias para no perturbar a estos mamíferos. Esto entra dentro lo que se llama turismo responsable.

Las Azores son uno de los mejores lugares del mundo para el avistamiento de cetáceos Existen más de 25 especies entre residentes y migratorias. Entre las más comunes está el cachalote que puede llegar a medir 18 m de largo y 44 toneladas de peso. También , sobre todo durante los meses de abril y mayo, encontrar otro tipo de ballena como la ballena azul así como varios tipos de delfines. Al ser Julio , no tuvimos suerte con las ballenas. Solo vimos manadas de delfines.

No te puedes perder la subida a la Sierra do Cume , sobretodo si el día está despejado, la vista al valle desde su mirador es excepcional

Todo el camino está bordeado por preciosas hortensias salvajes que crecen por todas partes

Otra de las visitas obligadas son un par de cuevas y unas fumarolas que se encuentran en El Centro de la isla y a las que se accede por el camino , en mi opinión, más bonito de la isla. Bosques de laurisilva , hortensias , pastos, animales y unas vistas de infarto.

La primera cueva es la llamada Gruta Algar do Carvaô. Es la más impresionante. Está situada en la zona central de la isla a unos 550m de altura. Debido a su importancia tanto vulcanológica como medioambiental está considerada Monumento Natural Regional La chimenea que sale al aire libre es impresionante y esta cueva tiene unos 80 m de profundidad

Un poco más adelante nos encontramos con otro Monumento Nacional Regional llamado Furnas do Enxofre. Se trata de una zona de fumarolas en la que por medio de una pasarela de madera puedes acceder a varias zonas en las que se ve el humo que sale de las rocas con su correspondiente olor a azufre

Siguendo la misma carretera bordeada de las preciosas hortensias llegamos a la segunda de las cuevas llamada Gruta do Natal. Se trata de un tubo de lava volcánica. En su interior se pueden observar diferentes estructuras geológicas como diferentes corrientes de lava. Al fondo del pasillo se puede ver un altar en donde se celebró la misa de navidad en el año 1969, de allí su nombre

Una curiosidad de estas islas Azores y sobre todo de Terceira son unas pequeñas edificaciónes en todos los pueblos de las isla llamados Imperios. Estos templetes pintados de diferentes colores vivos son una evocación al Espíritu Santo. En ellos se puede ver al fondo un altar con una corona que representa al Espíritu Santo y también un sofá y algunas sillas. Antiguamente constituían lugares de reunión.

En el pequeño pueblo de San Sebastián se encuentra la iglesia más antigua de la isla. Merece la pena su visita , pues el interior alberga una serie de preciosos frescos que han recuperado, pues estaban tapados por una capa de cal. De hecho los trabajos continúan. Allí estaban tapados unos andamios

Otra de las actividades que merece la pena, es dar la vuelta a la isla en coche. Muchos de los tramos de la carretera discurren paralelos al mar y las vistas son espectaculares

El lado oeste de la isla está mucho menos poblado que el este. Es más ganadero y agrícola. En cuanto a la ganadería señalaremos que por lo visto existen más vacas que habitantes en la isla. En el pueblecito de Cinco Ribeira existe una fábrica de quesos buenísimos

Desde Doze Ribeiras , en el oeste de la isla se puede uno acercarse a la Sierra De Santa Barbara. Desde su mirador, en un día despejado se ve una vista increíble con la isla de San Jorge al fondo.

Se come estupendamente y muy bien de precios en Terceira. Nosotros recomendaremos en el pueblo de Altares, en la parte norte de la isla, La Caneta fundamentalmente es de carne. El Angra muy cerquita del muelle donde se contrata lo del avistamiento de ballenas en la Rua de Sâo Joâo el Restaurante O Chico, pescado y marisco súper bueno y bien de precio. Tienen un menú por 7€. En el pueblecito pesquero de Säo Mateus se encuentra el Beira Mar también principalmente de pescado

En cuanto al alojamiento, estuvimos en unas de las cabañas de las casa turísticas de Villar Do Carvallino en Porto Martins

Víctor y Rita sus dueños , grandes viajeros en África, son encantadores y hará todo para ayudarte. De hecho también les puedes alquilar un coche. La cabaña tenía todo el equipamiento para dos personas. También tienen un par de casa más grandes para familias, una para 8 personas y otra para 12

Se pueden contratar a través de http://www.booking.com y de https://www.airbnb.es

Asimismo la isla ofrece cantidad de senderos para hacer marchas más o menos largas, en la oficina de Turismo de Angra te darán un mapa con todas las rutas que puedes hacer caminando.

Es un buen lugar también para practicar el buceo. En el puerto deportivo encontrarás las oficinas para realizar esa actividad

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