Argelia ;la gran desconocida del Norte de Africa

Acabo de volver de un país muy cercano a la vez que un gran desconocido; Argelia

Lo llamo desconocido pues incluso yo que me considero una persona viajada no sabia nada de este interesante destino tan cercano a nosotros. En poco más de una hora te plantas en Argel desde Madrid en avión.

Este viaje lo planeamos en dos partes. Nada más llegar visitaríamos la parte norte y sus ruinas romanas durante varios días llegando totalmente al oeste del país a la ciudad de Constantine y la segunda parte la dedicaríamos a pasar varios días en el desierto argelino a partir de la ciudad de Djanet

Pero lo primero es empezar con el engorroso tema del visado. Si solamente piensas visitar el norte del pais es relativamente fácil, rellenas dos ejemplares que descargas de la página web de la embajada relativo al visado, un seguro de viaje , una foto tu pasaporte y una reserva de hotel en Argel los días de tu estancia y lo llevas todo al Consulado de Argelia Si está todo en regla al día siguiente te lo dan.

Lo más complicado es si quieres ir al desierto. Tienes que ir por agencia o si o si. Pues la agencia tiene que comunicar al Ministerio de Turismo el programa exacto, este último lo tiene que autorizar y mandar la autorización al consulado en España. Si lo contratas todo a través de una agencia en España ellos se encargan de los trámites. Pero en nuestro caso al contactar directamente con una agencia argelina tuvimos que realizar nosotras los trámites del visado.

Lo hicimos a través de una agencia local que conocimos en FITUR , algerian.kds@gmail.com pues fue la única que nos organizaba tanto el norte como el sur.

La primera visita fue para la impresionante y totalmente auténtica Kasbha de la ciudad de Argel.

Callejones de la Kasbha de Argel

Si no vas con una persona local que vive allí lo normal es que te pierdas. Hay multitud de puertas preciosas

Algunas puertas de la Kasbha de Argel

Es un auténtico laberinto de callejuelas, callejones escaleras que suben un bajan, algunas dando al mar En su conjunto está bastante deteriorada pero allí también reside su encanto

Callejones de la Kasbha

De la capital argelina destacaré también el museo del Bardo que consiste en un museo arqueológico de la prehistoria junto con el palacio de verano de un noble principe tunecino. Tiene una colección de azulejos realmente asombroso procedentes de distintos países.

Una de las salas del museo del Bardo con sus azulejos

El norte de Argelia conserva unas cuantas ciudades de época Romana. Nosotros pudimos visitar 3 de ellas. Tipaza , que se encuentra a unos 70 km , a hora y media en coche al oeste de Argel, Timghad y Djemila al este , del otro lado de la capital dirección a Constantine

Tipaza constituyó un importante centro comercial de época Romana. Fue declarada Patrimonio de La Humanidad por la UNESCO en el año 1982.

Antes de dirigirse a las ruinas recomendamos hacer la visita al museo , pues contiene muchísimos objetos encontrados por los arqueológos franceses Conviene saber que solo se han excavado un 35% de la ciudad.

Restos arqueológicos de Tipaza

Este emplazamiento de la ciudad es excepcional pues está al borde del mar. De hecho el mar se ha comido 50 m de la ciudad. O sea que bajo el agua hay más ruinas. Cuando se retira el mar se ven a lo lejos parte de las murallas originales de Tipaza.

Teatro de Tipaza.

Fue fundada por los fenicios y después se convirtió en colonia Romana alcanzando los 20.000 habitantes gracias a su gran importancia comercial . Eso fue debido sobre todo a su puerto.

Tipaza al borde del mar

En el S.III Tipaza se convirtió en un centro importante del Cristianismo , de allí su imponente basílica

Basílica de Tipaza.

En el año 429 , la ciudad fue conquistada por los vándalos, poniendo fin a la prosperidad que disfrutó en época Romana

Muy cerca de estas ruinas se encuentra un monumento muy original. El llamado Mausoleo Real de Mauritania. Es también Patrimonio de la Humanidad desde el año 1982.

Mausoleo Real de Mauritania

Allí se encuentran enterrados los Reyes de la Antigua Mauritania; los beréberes Jura II y su esposa Cleopatra Selene.

Detalle del Mausoleo Real

Lo siguiente que visitamos fueron las ruinas romanas de TIMGHAD. Situada a unos 400 km al este de Argel fue fundada en torno al año 100DC por el Emperador Trajano. Al igual que Tipaza fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982

Arco de Trajano en Timghad

Constituye un perfecto ejemplo del urbanismo Romano con su cuadrícula y su plano octogonal cruzado por el Cardo y el Decumano

En el sector de intersección se halla su foro y a un lado su teatro en el que cabían unos 1.500 espectadores

Teatro de Timghad

Las ciudades del norte de Argelia se construyeron como lugar de retiro de los soldados que combatían para el Imperio en tiempos de paz. Fuesen o no romanos. Todos tenían derecho al mismo espacio para vivir, de hecho las casas eran idénticas para todos.

En vez de tener a los soldados armando jaleo en Roma en tiempos de paz, Julio Cesar ideó el mandarlos al norte de Africa que fundarán ciudades y mandarán a Roma los cereales que crecían en esa zona. Así mataba dos pájaros de un tiro. Se los quitaba de en medio que al estar inactivos montaban bulla en Roma y además surtían de cereales a Roma.

Como la gran mayoría de las ruinas excavadas en Argelia, Timghad fue excavada por arqueólogos franceses

A la entrada se encuentra un museo con los maravillosos y espectaculares mosaicos que se encontraron durante las excavaciones

La tercera ciudad Romana que visitamos fue Djemila, junto a Tipaza y Timghad resulta ser una de las 3 colonias romanas más importantes de la actual Argelia. También es Patrimonio de la Humanidad desde 1982.

Djémila

Su nombre original fue Cuicul y se erigió en el año 96 DC. Se construyó en la ladera de una colina y se calcula que en su época de máximo esplendor durante el S II, pudo albergar más de 100.000 habitantes. Su estilo de urbanismo se adaptó perfectamente a la orografía del terreno con su Cardo y Decumano.

Al igual que Timghad se mando a vivir allí a veteranos de las legiones romanas que estorbaban en Roma. Les dieron tierras para cultivar esas fértiles tierras convirtiendo la zona en el Granero de Africa

Se divide en 3 partes, la más alta es la más antigua, pero la más importante es la que se construyó durante la época de Septimo Severo con su foro, su teatro por cierto uno de los mejores conservados del norte de Africa, y su templo de Venus.

Templo de Venus

Este Emperador era originario de Leptis Magna en la actual costa de Libia De hecho de esa época 5 de los Emperadores procedieron del norte de Africa

La ciudad se siguió ampliando con la parte Cristiana y su gran basílica.

También fue excavada por arqueólogos franceses en los años 1909 y 1957

Otra edificación bien conservada es el famoso arco de Caracalla

Arco de Caracalla

Sus enormes termas son unas de la mayores y mejor conservadas del Norte de Africa.

A la entrada del sitio arqueológico se encuentra un museo con una impresionante colección de mosaicos procedentes de diversas casas de personajes importantes

Antes de emprender nuestro viaje hacia el desierto de este gran país pudimos disfrutar de un día en la ciudad de Constantine que se encuentra situada en el este de Argelia

La llaman la ciudad de los puentes colgantes. De hecho tiene nada más y nada menos que siete puentes pues está situada a un lado y a otro de un canyon donde discurre un río al fondo.

Uno de los 7 puentes de Constantine

Conserva muchísimos edificios de época colonial y además me pareció un lugar muy agradable y con mucha personalidad.

También pudimos visitar el palacio del Bey que se ha reconvertido en un precioso museo. Un auténtico remanso de paz en medio de la Kasbha de Constantine

Palacio del Bey en Constantine

Tras volver a Argel , volamos a Djanet nuestro siguiente destino en el desierto.

Tengo que decir que en estos momentos para viajar al desierto necesitas pasar o si o si por una agencia que tiene que pedir la autorización al ministerio del Interior y de Turismo para que te concedan el permiso

De hecho nada más bajar del avión la policia se queda con los pasaportes de todos los extranjeros y se los entrega a los correspondientes guías y la agencia al día siguiente te registra y recoge el permiso para poder ir al desierto en la policia de Djanet. Si , ya sé que hace años se podía ir por tu cuenta pero ahora las cosas están así debido a la cercanía de fronteras problemáticas cerca de allí. Dicho esto que conste que en ningún momento tuvimos sensación de inseguridad o de peligro.

Nuestros 4×4 en el desierto

Pasamos varios días con sus correspondientes noches en este impresionante desierto. Me recordó mucho al de Libia pues en realidad es el mismo Sahara.

El desierto tiene una parte de rocas negras y otra solo de dunas de arena. Es de una belleza sin par. Allí viven liebres, chacales, serpientes así como rebaños de oveja y camellos

Todos los días montábamos el campamento nocturno en un lugar diferente del desierto donde el cocinero nos preparaba una suculenta cena alrededor del fuego

A última hora de la tarde nos subíamos a una duna a ver las puestas de sol alucinantes

Puesta de sol en el desierto

Otra cosa que nos llamo la atención es que en esa parte del desierto no hay pozos de agua. Aquí existen unos puntos de agua llamados guelta. Se trata de unos pequeños lagos de fondo arcilloso que recogen las aguas que resbalan por las rocas de alrededor cuando llueve

Guelda

Esa agua se acumula allí y sirve para saciar la sed de hombres y ganado. Puede estar allí a veces hasta un año

Asimismo en esta parte del desierto se encuentran bastantes restos de pinturas prehistóricas. Algunas mejor conservadas que otras

Pinturas rupestres

También algún que otro petroglifo como este de la vaca que llora

La vaca que llora

En esta época del año, noviembre, las noches son muy frías con lo que nos metemos en las tiendas tras tomar una buena cantidad de té bien calientes que nos preparan los drivers

Preparando el té

Espero haberos dado ganas de visitar este país tan cercano a la vez que lejano en la mente. Eso sí he estado cubierta todo el viaje con mi seguro a Intermundial. Y’a sabes que a través de mi blog lo puedes adquirir con un 20% de descuento.

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