El Kurdistán Iraquí : un destino poco común

El regreso de un viaje tan especial me produce muchos interrogantes a la vuelta.  No se trata de un viaje más para visitar un lugar desconocido. Este es un viaje a la historia con H , un viaje a la consciencia de cada uno , un viaje lleno de sentimientos y sensaciones. Un viaje al interior de las emociones. Un viaje al horror del ser humano pero también un viaje a la belleza de paisajes y de un pueblo valiente , el kurdo, que se ha enfrentado a la crueldad y a la guerra con determinación y mirando siempre a un futuro mejor.

Es un viaje a través de la historia , tanto antigua pues pertenece a lo que llamamos la antigua Mésopotamia , como a la historia más reciente con Sadam Hussein y el Estado Islamico que ha estado en esta región hasta el 2016  De hecho a Mosul no se puede ir todavía

Empezaré por informaros sobre lo que se necesita para poder viajar a Erbil, capital del Kurdistán Iraqui en tiempos de pandemia.
Una PCR negativa antes de salir con 72 h  Me la pidió la Turkish Airline para embarcar así como la reserva del hotel de Erbil. Al llegar a Erbil te hacen otra PCR en el aeropuerto que cuesta 30$ o 25€ de allí a comprar el visado que me costó 75$ y ya la recogida de la maleta. Todo muy lento y con mucha tranquilidad. Una vez fuera de la terminal hay que coger un shuttle bus que te lleva al edificio donde Joan y Karwan nos estaban esperando. A la vuelta también hemos tenido que hacer otra PCR para embarcar y volver a España con un coste de 30$ también además del formulario de código QR que pide el gobierno español para entrar . Estos datos seguramente se irán modificando según vaya bajando la incidencia del Covid

La mejor época para visitar esa parte del planeta son los meses de Ferbrero-marzo o ya octubre-noviembre. A finales de mayo hemos pasado ya mucho calor y por lo que me dijeron en verano las temperaturas pueden alcanzar casi los 60 grados

Todas las grandes ciudades del Kurdistán Iraqui  tienen  de hoteles de todas las categorías, lo puedes contratar  a través de Booking

Esta zona , ahora , es absolutamente segura, en ningún momento hemos sentido algún atisbo de inseguridad. Hay muchos controles militares , pero lo único que preguntan es quiénes somos y de donde somos al guía y en contadas ocasiones nos han pedido el pasaporte.

La capital del Kurdistán Iraquí es la ciudad de Erbil. Es un lugar con más de 6.000 años de historia. Una de las ciudades más antiguas del mundo tal como lo demuestra la antigua ciudadela que vigila desde lo alto esa localidad. A día de hoy ha tenido que ser restaurada prácticamente en su totalidad pues estaba muy deteriorada debido a terremotos.


A sus pies se extiende la plaza más bonita de la ciudad , con su bazar a ambos lados y su refrescante fuente. Al caer la noche se llena de gente y el ambiente es muy alegre

Pasearse por el bazar es una verdadera delicia, nadie te agobia ni intenta meterte en su puesto .Da gusto deambular por sus pasillos . Los kurdos son gente amable y muy hospitalaria

Dentro del bazar hay un lugar muy frecuentado Mam Khalil, para tomar un té en donde hicimos una parada   Es un café muy especial con mucho encanto

La Gran Mezquita de Erbil  Jalil Khaya también merece una visita   Es de estilo turco con muchos mosaicos de motivos florales muy vistosos

El monasterio cristiano Asirio Ortodoxo de Mar Matai, fue construido en el S IV   El actual ha sido reconstruido pegado a las ruinas del monasterio original.

En la antigüedad lo ocupaban más de 1.000 monjes. Ahora apenas quedan unos 10. Se encuentra muy cerca de las líneas de frente del ISIS pero en territorio peshmerga.  De hecho desde allí se ve en lo alto de una colina , la línea de frente . Pero a pesar de ello no fue nunca atacado por el ISIS, de hecho se convirtió en refugio de toda la gente que huía del avance del ISIS  Para llegar hasta allí pasamos por diferentes controles

El santuario de Lalish  es el más importante para el grupo religioso de los Yasidies   Este grupo que vive en Oriente Medio se reparte entre Armenia, Turquía, Rusia pero la gran mayoría viven en Irak.

Son monoteístas y sus creencias son parecidas al zoroastrimo con su culto al sol. Creen en los 7 ángeles. Dicen que proceden directamente de la semilla de Adan que se depositó en una jarra por ser divinos. No existe la conversión. Naces yasidi y no se pueden casar con personas fuera de su tribu. Si lo hacen serán rechazados por la familia.



Al pueblo hay que entrar descalzo. Y actualmente solo vive una familia allí. Los  Yasidies de otros lugares de Irak vienen a pasar el día al pueblo y se marchan después. Hay alguna casa de huéspedes para los que se quedan una noche pero solo si son Yasidies. También fueron duramente perseguidos y masacrados por Sadam

El tercer día de viaje visitamos uno de los muchos palacios que Sadam tuvo a lo largo y ancho del país. Està , como muchos de ellos , prácticamente en ruina , y en la actualidad es una de las bases de los peshmergas. Todo el mármol con lo que estuvo recubierto ha sido arrancado.

Amadiya es uno de los pueblos más bonitos del Kurdistán Iraqui. Esta ubicado en lo alto de una meseta con lo que nunca ha podido crecer más. Tiene unos 6000 habitantes y allí tanto cristianos como musulmanes conviven en total armonia. Es reputado por  su miel y su tajini que  son los más sabrosos de todo el Kurdistán

Tiene 5000 años de antigüedad  y dicen que desde aquí partieron los Reyes Magos de Oriente siguiendo la estrella hasta Belén
Una de sus puertas de entrada es sencillamente espectacular

En el pueblo de Konya existe un caravansar de época otomana en el que casualmente su conservador estudio arqueología en Valencia y estuvo encantado de compartir con nosotros su experiencia española

Llegamos a Sulaimanya, la segunda ciudad en importancia del Kurdistán Iraki. Es una ciudad grande , moderna , con anchas avenidas. Allí estaba la sede , en época de Sadam , del cuartel general en donde se procedía sistemáticamente a la tortura y eliminación de los kurdos. Ahora se ha convertido en el Red Muséum dedicado a enseñar los horrores y los genocidios perpetrados contra el pueblo kurdo durante esos años, una especie de la casa de los horrores que no deja a nadie indiferente

El museo está dividido en varias partes. La primera muestra los diferentes genocidios y matanza colectivas al que Sadam sometió al pueblo kurdo. La primera sala está  destinada a la campaña militar del Anfal que costó la vida  unos 18.200 civiles kurdos a finales de los años 80. Fueron arrasadas miles de pueblos y aldeas del Kurdistán Iraqui y deportados hacia el desierto de la frontera con Siria sus habitantes enterrados en enormes fosas cavadas en el desierto.

Estos ataques alcanzaron su zenit , en cuanto a crueldad se refieren, el 16 de marzo de 1988 cuando varios aviones descargaron gases tóxicos en Halabja, cerca de la frontera con Irán. Se calcula que perecieron unas 5000 personas la mayoría mujeres , niños y ancianos

El día anterior había sido el pueblo bombardeado con el fin de romper puertas y ventanas afin de que el gaz pudiera entrar en todas las casas más fácilmente y la matanza fuese un éxito.

La segunda parte está dedicada a la guerra contra el ISIS durante los años 2015-2016 que acabó con la vida de más de 5000 combatientes kurdos o peshmergas. Estos mártires son siempre muy venerados y recordados. De hecho se pueden ver fotos de estas personas a lo largo y ancho del país

La tercera parte del museo es la visita a las celdas y a las cámaras de torturas

Para finalizar la visita , en el patio del museo se encuentra toda una colección de tanques , camiones y armamento militar.

Otra de las visitas emocionalmente ineludible es el Museo Memorial a las víctimas del ataque químico con gaz mostaza perpetrado el 16 de marzo de 1988 en Halabja.

Como represalia contra los kurdos que estaban apoyando a Irán en la guerra Irán-Irak, ese día Sadam ordenó un ataque masivo a esa localidad mediante el uso de armas químicas diseñadas por su primo Ali el Quimico que acabaron con la vida de miles de personas en question de segundos

En esta ocasión Sadam no pudo deshacerse de los cuerpos antes de que el mundo supiese lo que estaba ocurriendo, como ya había pasado en alguna otra localidad, pues al día siguiente los soldados iraníes entraron en el pueblo y se llevaron a los supervivientes a un hospital de campaña montado en Irán junto a la frontera  Con lo que ese hecho no pudo ser guardado en secreto  . El día en que visitamos el Mausoleo se celebraba el Día de los Niños Perdidos  .

Al llevarse los supervivientes a Irán habían muchos niños de corta edad entre ellos y la mayoría se quedaron en Irán con familias iraníes . Muchos familiares buscan todavía a sus niños y con esa jornada denuncian que muchos de ellos no fueron devueltos a sus familias

Pudimos así mismo hablar con algún superviviente de esa tragedia . Uno de ellos hoy es periodista y trabaja en ese Memorial . Nos estuvo contando cómo salió huyendo hacia las montañas y se escondió varios días en una cueva para sobrevivir.

Pero el Kurdistán Iraqui es mucho más que solo tragedias. Uno de los días alquilamos en la montaña una casa típica kurda en donde llegamos a media tarde y pasamos allí la noche mirando la luna y las estrellas  . Además allí la temperatura nos dio una tregua. Karwan y su primo Irahim se vistieron con el traje típico kurdo y cocinaron como se cocina en estos lugares .

El pueblo de Akre, es un lugar muy fotogénico en el fondo de un valle rodeado de montañas. Es conocido por ser uno de los lugares en donde el Nouruz, o año nuevo, se celebra de manera muy especial. La localidad se llena de linternas de fuego por todas partes . Asimismo tiene un casco antiguo y un bazar muy bien conservado  . Desde varios miradores vemos un pueblo muy fotogénico.

La gastronomía del Kurdistán se parece mucho a la de todo Oriente Medio  . La carne , sea de cordero, vaca o pollo es la base de la alimentación y luego todo tipo de ensaladas, humus, arroz y de postre siempre té

Existen varios libros sobre el pueblo Kurdo  . Yo recomiendo Respirando Fuego de los autores David Meseguer y Karlos Zurutuza editado por Península . Habla de los kurdos de los diferentes países , pero tiene un capítulo dedicado a los de Irak , Basûr, que me ha ayudado mucho a entender y a comprender la realidad de ese pueblo tan valiente .

Como en todos los viajes anteriores , antes de irme me saqué mi Total Travel Passeport de Seguros Intermundial que entre otras me cubre la PCR de la ida  Ya sabes que a través de este enlace conseguir un descuento del 20% sobre el precio total del seguro .

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Para terminar quiero agradecer a Joan Torres del blog https://againstthecompass.com/en/ por haber organizado este fantástico viaje , a Karwan Wahed , el mejor guía que podíamos tener en el Kurdistán Iraquí a su primo Mohamed por conducirnos sanos y salvos por esas carreteras de montaña y por los compis viajeros con lo que compartimos risas  Solo espero que os hayan entrado ganas de viajar a ese rincón del mundo

 

 

 

 

4 comentarios en «El Kurdistán Iraquí : un destino poco común»

  1. Mònica , un excelente resumen del viaje que hemos compartidos.
    Un país especial, emotivo con una poblacion amable , alegre … que mira el futuro con ilusion.

  2. Me han entrado escalofríos al leer lo del bombardeo el día de antes para que entrase bien el gas a través de las ventanas. Tanto tu experiencia como el texto son de gran valor. Me ha encantado como es un texto muy correcto y formal pero se lee de manera amena. Gracias por inspirarme, espero en unos meses ser otro de los afortunados de viajar a este rincón del planeta.
    Jesús.

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