Irak; un viaje a la cuna de la Civilización

Es seguro viajar a Irak ? La respuesta es que si. Tras la visita del Papa Francisco en el 2021, el gobierno iraquí decidió abrir el país al turismo flexibilizando los requisitos de entrada con la introducción del visado on arrival.

A fecha de 5 de marzo te pedían para entrar por. Bagdad ; una PCR 72 h antes, el certificado de vacunación del Covid y una reserva de hotel. Parece ser que a partir del 1 de abril van a suprimir la PCR de entrada. Para salir por Erbil en el Kurdistán te piden una PCR también.
A la llegada tienes que rellenar un formulario y entregarlo junto con tu pasaporte en el mostrador del visado junto con la PCR.
Una vez el visado concedido pagas 75$ y te diriges al control de pasaportes.

Este viaje fue organizado por Joan Torres del blog https://againstthecompass.com/en/

con su corresponsal Iraqui https://www.google.es/search?q=bilweekend&ie=UTF-8&oe=UTF-8&hl=es-es&client=safari .

Entramos por Bagdad y fuimos desde allí hacia el sur , hasta las marismas del Eufrates; los Marshes y subimos hasta Mosul para pasar desde allí a Erbil , la capital del Kurdistán

Se puede ir por libre ? Claro que se puede , pero vas a necesitar siempre un contacto local pues para salir o entrar a cualquier lado tendrás que tener permisos y someterte a numerosos check points . Sino no podrás ir más allá de Bagdad.

Importante saber que si entras por Erbil en Kurdistán ese visado solo sirve para el Kurdistán, no puedes pasar hacia el Irak Federal . Para visitar Irak Federal solo te vale el visado a la llegada a Bagdad  pero a la inversa si te vale el visado , con el de Irak Federal te vale para el Kurdistán  . Si planeas visitar el país entero con Kurdistán incluido lo mejor es entrar por Bagdad

Bagdad : El primer día lo dedicamos a visitar la capital iraquí. Para ello nada mejor que empezar con un desayuno típico iraquí.

Se trata de un especie de milhojas bañado en miel con un queso fresco de búfala y un té. Absolutamente exquisito.
Tras ello nos dirigimos al monumento de la Independencia. Su mural cuenta el paso de la monarquia a la repùblica en 1958. Fecha en la que fue derrotada la Monarquia del Rey Faisal II

Seguimos caminando para recorrer la ciudad vieja hacia el mercado local, el del cobre, el del libro

Una pausa para tomar un té en el famoso café Shabandar


La Madrasa Mustanseria , junto con el Palacio Abassi que se encuentra al borde del río Tigris son dos de las visitas interesantes de la ciudad vieja de Bagdad 

Tras estas visitas nos subimos a un barquito para dar un paseo desde el rio Tigris

A última hora de la tarde nos acercamos al monumento de los mártires de la guerra Irán-Irak, aunque ahora también se han añadido las víctimas de Saddam.

 

Babilonia ; Al día siguente emprendemos camino hacia el sur del país y nuestra primera parada será la mítica ciudad estado de Babilonia.

Durante  el S XVII A.C  en Babilonia reinó Hamurabi autor de célebre código, durante el llamado Imperio Paleobabilonico . Perteneció a la dinastía Matru o Amorea. Aunque su Imperio controló toda Mesopotamia sus sucesores fueron incapaces de mantenerlo.
Otro de los Reyes más conocidos de Babilonia fue Nabucodonosor que reino entre el 604 y 562 A.C. Perteneció a la dinastía Caldea de Babilonia

Plano de la antigua Babilonia

Babilonia es Patrimonio de la Humanidad desde el 2019. La ciudad ha sido restaurada según las normas y los deseos de Saddam Hussein de una manera bastante discutible. Fue por ello que la Unesco se resistió durante mucho tiempo en incluirla en la lista de Patrimonio de la Humanidad. Al final ha pesado más el hecho de que ese lugar fue la cuna de la Civilización al margen de que estuviera mejor o peor restaurado. Es un lugar simbólico en el mundo. Durante mucho tiempo fue considerada como un centro importante tanto de comercio como de arte .

La visita empieza por la Puerta de Isthar,  mejor dicho la copia de la puerta pues la original todo el mundo sabe que se encuentra en Berlín en el museo de Pergamo.


Es una de las 8 puertas de entrada que tenía la ciudad. Esta puerta estaba dedicada a la diosa del amor y de la guerra . Uno de sus grandes atractivos son sus ladrillos de adobe y lapislázuli. Este no es el emplazamiento original de la puerta. El original está al final de la avenida de las Procesiones

Todavia quedan restos en los muros. La ciudad era enorme y estaba rodeada por varias filas de murallas. En realidad fueron construidas por diferentes reyes. De su famoso zigurat no queda absolutamente nada. Y de sus jardines colgantes tampoco aunque parece ser que los jardines famosos eran los de Ninive

En lo alto de la colina que está a un lado de la ciudad Saddam Hussein mando construir uno de sus múltiples palacios. En realidad nunca lo vio acabado , pero desde allí tenía unas vistas privilegiadas a Babilonia. Solamente visitó una vez el lugar, cuando eligió el emplazamiento.

Por dentro está todo completamente destrozado exceptuando los techos por ser muy altos..

Karbala ; Tras Babilonia , nos dirigimos a la ciudad Santa para los musulmanes chiitas de Kerbala. Es la localidad más conservadora de Irak ,  junto con Nayaf,  y aquí está enterrado Hussein el nieto de Mahoma hijo de Fatima. De hecho ya en el bus las mujeres nos tenemos que cubrir completamente para ir hasta el hotel y más tarde a la mezquita

Llegamos el día del aniversario del nacimiento de Hussein y es una verdadera fiesta en Karbala. En esa mezquita a parte de él también están enterrados su familia los soldados que le acompañaban y sus amigos

Los Marshes; continuamos camino hacia el sur . Vamos a conocer uno de los ecosistemas más importantes de esta región ; las marismas del Eufrates o las Marshes como las llaman aquí.

Estas marismas o humedales están cerca de donde confluyen tanto el río Tigris como el Eufrates. Es un lugar de paso de numerosas aves que desde Asía van camino de Europa y viceversa. Durante la guerra Irán-Irak fueron duramente castigadas y se destruyeron muchos de los diques allí construidos. Aunque poco a poco se han ido recuperando todavía hay mucho por hacer. Durante la época sumeria estas marismas llegaban hasta la ciudad de Nasiriya,  a hora y media en coche más al norte. Se han ido poco a poco secando.
Es el hogar de los búfalos acuáticos

Sin duda un ecosistema que debería conservarse siempre y quedarse al margen de los conflictos de la zona

Tras pasar la noche en una de las islas con una familia local emprendemos la vuelta a Nasiriya

Nuestro siguiente destino son los restos de la ciudad de Ur , situada  a unos 25 km al suroeste de Nasiriya . Se la considera una de las ciudades más antiguas de Sumeria , V milenio A.C . También fue la ciudad cuna del patriarca hebreo Abraham . Su monumento más significativo es su zigurat , el mejor conservado de todo Irak

A un lado también se puede observar que se ha excavado el Palacio Real y al fondo unos enterramientos  reales . En ellas se han encontrado tumbas de la primera y tercera dinastía.

Por el suelo hay muchos restos de cerámica por lo que se deduce que fue un importante centro de comercio .

Samarra ; Seguimos nuestro camino hacia el norte y la primera parada de hoy es Samarra.
La torre que se ve de lejos es en realidad el minarete en espiral de la Gran Mezquita que está en frente  Es Patrimonio de la Humanidad desde el 2007  

En el año 848, el califa Abasí de Bagdad decidió desplazar la capital aquí , con toda su administración y gobierno . Mandó construir la mezquita más grande de ese momento así como un palacio de recreo espectacular no lejos de la mezquita  .

Samarra está controlada por las Fuerzas Shia y es prácticamente imposible visitarla de modo independiente si no tienes allí algún contacto. Se necesita un permiso especial.

 

Hatra ; sin duda alguna la visita arqueológica que más me ha impactado durante este viaje es Hatra , la antigua capital de los Partos entre los años 247 A.C y 226 . Situada a unos 120 km al sur de Mosul fue ocupada y utilizada por el ISIS entre los años 2014 y 2017 como campo de entrenamiento y para fabricar coches bomba que luego utilizaban en Mosul

Es Patrimonio Mundial de la Unesco desde 1985 y debido a la destrucción sufrida por las fuerzas del Isis está inscrito en el registro de Patrimonio Mundial en Peligro.   Hasta hace muy poco no se podía visitar  y ahora la visita se hace vigilada por guardias armados

La ciudad era muy grande y estaba protegida por una gran muralla circular y varios templos de factura grecorromana  característicos de los Partos . El idioma era el arameo .

 

Mosul ; la segunda ciudad de Irak . A unos 400 km al norte de Bagdad . Es una de las ciudades más antiguas del mundo pues se levantó sobre las ruinas de la antigua Ninive. Desde el 2014 al 2016 estuvo en manos del Isis .  En 2014 el líder del Isis Al Baghdadi proclamó el Califato Islámico  desde la Mézquita Al Nuri  .

Esta ciudad me ha dejado sin palabras y no se como describir el grado de destrucción y de ensañamiento con la que la dejó el Isis en su retirada . Sobre todo en la parte Oeste de la ciudad que es donde lucharon encarnizadamente el ejército iraquí y las tropas del Isis . La mayor parte de este lado de Mosul quedó en ruina . Pues en sus callejuelas los soldados del Isis se hicieron fuertes

Nuestra primera visita es para la Mezquita de Al Nuri, esa desde donde se proclamó el Califato . Era el templo más importante de Mosul y durante su retirada , al perder el control de la ciudad hicieron volar con dinamita la mezquita . Lo mismo hicieron con su precioso minarete inclinado del S XII . Fue el acto final de desafío antes de la derrota .

 

En estos momentos la Unesco se ha hecho cargo de la restauración tanto de la mezquita como del minarete

 

Está previsto que estos trabajos acaben en 5 años.
Paseando entre las ruinas de esta parte de la ciudad llegamos a la plaza de las cinco iglesias. Allí entre sus ruinas al lado de la Iglesia de Al Tahira el Papa ofició la misa en su paso por Mosul en el 2021. Pudo ver el precio que ha pagado Mosul a causa del Estado Islámico.
Este conjunto de iglesias también están siendo rehabilitadas por trabajadores cristianos bajo supervisión de la Unesco

El grado de destrucción de esta parte de la ciudad vieja es impresionante. Aún así da mucha alegría ver que la vida sigue para sus habitantes y que poco a poco muchos de los que huyeron durante esos años negros están regresando y reconstruyendo poco a poco sus casas y sus negocios.

Bakhdida ; la mayor ciudad Cristiana de todo Oriente Medio . Se encuentra a 60 km al este de Mosul camino de Erbil  . Enseguida se ve que en ella abundan las iglesias y todo el pueblo  está mucho más limpio . Fue también ocupada por el Isis y la mayor parte de la población Cristiana huyó de allí  Algunos han regresado pero muchos de ellos no  . El Isis quemó por completo la Iglesia de la Inmaculada, la más importante de esta localidad en 2014  .

En ella el Papa Francisco ofició la misa durante su visita a Irak en 2021 . Para ello , y con ayuda de varias asociaciones cristianas y aportaciones individuales de sus habitantes reconstruyeron la Iglesia. Se acabó tan solo unos días antes de la visita papal.

Tras su destrucción, las tropas del Isis usaron su patio como campo de entrenamiento de tiro. Asimismo quemaron todos sus libros y destruyeron las imágenes religiosas.

Tras esta visita emprendemos nuestro camino a la ciudad de Erbil, desde donde volvería a casa

 

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Un viaje que no te dejará indiferente en muchos aspectos

 

 

2 comentarios en «Irak; un viaje a la cuna de la Civilización»

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